24 april 2018

Een pleidooi voor meer non-highschool YA

Je eerste liefde. Macho jongens, gemene meiden. Stomme docenten. Pesterijen en vriendschappen voor het leven. Buitengesloten worden, een buitenbeentje zijn, vechten voor populariteit en acceptatie… welkom op de middelbare school. Misschien zit je er nog, misschien is het een fase die je achter je hebt gelaten en waar je liever nooit meer op terugkijkt, maar hoe dan ook is het een setting die je nog vaak genoeg tegenkomt bij het lezen van YA-boeken. Té vaak, eigenlijk, want er zijn zoveel …

17 april 2018

‘’Ik vond het gewoon een goed boek’’

Af en toe komen er van die boeken in je leven waarvan je niet zo heel goed weet wat je er nou precies van vindt. Je zou ze 3 sterren-boeken kunnen noemen: ze zijn niet super-awesome, maar ze matig noemen is ook weer niet eerlijk. Het zijn boeken die je dichtslaat met het gevoel ‘’dat was een goed boek’’ terwijl je misschien niet eens echt kunt aanwijzen wat het dan zo goed maakte. Boeken die niet per se iets anders …

3 april 2018

Getting real | Een pleidooi voor meer niet-witte personages

Onlangs kwam ik een Book Riot-artikel tegen over subtiel racisme in het Young Adult-genre. Of, beter gezegd, subtiel racistische dingen die witte YA-auteurs doen. Ik was meteen heel nieuwsgierig, want je zou zeggen dat racisme niet iets is waar je mee wegkomt als auteur. En dat klopt: het is misschien ook niet zozeer racisme, maar eerder een soort… buitensluiting. Ga maar na: er zijn maar relatief weinig gekleurde personages in YA-boeken. Dat is misschien niet iets wat bewust gebeurt, maar …

20 maart 2018

Waarom voorspelbare boeken helemaal niet erg zijn

Never judge a book by its predictable story. Dat was de openingszin in het Book Riot-artikel dat ik laatst las over waarom voorspelbaarheid in boeken soms helemaal niet erg is. Eigenlijk klinkt dat vet tegenstrijdig, hè? Als een boek voorspelbaar wordt genoemd, is dat vaker niet dan wel bedoeld als compliment – en logisch ook, want we willen graag verrast worden door een verhaal, anders is het misschien niet eens de moeite van het lezen waard. Toch is voorspelbaarheid iets …

17 maart 2018

De positieve kanten van verplicht lezen

Momenteel volg ik op school een vak dat Fictieanalyse Bijbel en Klassieken heet. Oftewel: een vak waarbij je in moderne literatuur moet speuren naar verwijzingen naar Bijbelse en mythologische verhalen. De kans is klein dat ik dit ooit in mijn carrière als docent Nederlands ga gebruiken, maar je weet maar nooit – en het is best interessant. Voor dit vak moet ik twee moderne romans lezen, namelijk Dit zijn de namen van Tommy Wieringa en Twee vrouwen van Harry Mulisch. …

13 maart 2018

De oneindig bijzondere lievelingsboek-vraag

‘’Wat is je lievelingsboek?’’ Het is een vraag die wij boekenwurmen misschien wel liever niet voorgeschoteld krijgen: een vraag die vrijwel onmogelijk te beantwoorden is. Er bestaat een quote die je er goed op kunt toepassen: asking a bookworm about their favourite book is like asking a parent about their favourite child. Er zijn zó veel boeken, zó veel mooie boeken, zó veel boeken die we gelezen hebben, zó veel boeken om uit te kiezen dat het gewoonweg hels is, …

8 maart 2018

Kunnen boekenclichés ook goed zijn?

Een liefdesdriehoek. De Uitverkorene. Een beste vriend-verliefdheid. Een buitenbeentje als held. Highschoolstereotypes. Jongen ontmoet meisje en BOEM instantliefde. Allesoverwinnende liefde. Verboden liefde. Toverscholen. Kostscholen. Jongen redt meisje. Gecompliceerde ouder/kind-relatie. Dystopieën. Allemaal voorbeelden van veelgebruikte literaire foefjes die je maar al te vaak voorbij ziet komen in YA-boeken, en vaak halen we onze neus op en rollen we met onze ogen vanwege deze clichés. Maar… is dat niet een beetje hypocriet? Juist die clichés maken onze favoriete boeken misschien juist wel …

1 maart 2018

Over het laten liggen van recensie-exemplaren

Acht. Dat is het aantal recensie-exemplaren dat momenteel, op het moment van schrijven (21 februari) op mijn TBR-lijst prijkt. Recensie-exemplaren van boeken die afgelopen najaar zijn verschenen, maar sommige ook afgelopen zomer… de stapel is de laatste weken wel aardig uitgedund, omdat ik deze boeken actief aan het lezen ben, maar alsnog is het natuurlijk best veel. Misschien niet veel als je het vergelijkt met de hoeveelheid recensie-exemplaren die echt grote boekbloggers binnen krijgen, maar voor mij is het in …

20 februari 2018

Moeten sterke personages imperfect zijn?

Als we het hebben over wat goede boekpersonages maakt, zijn er tal van criteria die auteurs het zweet zouden kunnen doen uitbreken. Personages moeten herkenbaar zijn, een beetje stoer, niet te bitchy of te arrogant, sociaal niet al te cringeworthy en oh ja, we willen ook graag dat ze een interessante achtergrond hebben en een tof karakter, met interesses en al. Toch zijn er eigenlijk maar twee dingen die er voor ons lezers écht toe doen: geloofwaardigheid en diepgang enerzijds… …

10 februari 2018

Waarom zijn er zoveel vrouwelijke YA-auteurs?

Een tijdje terug kwam ik op Book Riot (waar anders) een artikel tegen over een oneerlijke verdeling van positieve recensies tussen mannelijke en vrouwelijke auteurs. Ik vond het artikel niet zo heel interessant, maar het onderwerp waarover het me aan het denken zette des te meer: ik realiseerde me plotseling dat er eigenlijk iets heel opvallends aan de hand is in het YA-landschap. Het wordt namelijk gedomineerd door vrouwelijke auteurs. Tuurlijk, mannelijke auteurs zijn er ook, maar het zijn er …