14 december 2017

Hoe lees ik? | Bestaat ‘’normaal’’ lezen nog wel?

Eerder dit jaar was ik bij de lezing van Lidewijde Paris: zij vertelde over een manier van lezen waarbij je een boek echt uitpluist en op zoek gaat naar wat de auteur precies bedoeld heeft met bepaalde passages en verhaalelementen: op die manier ontdek je veel meer van wat er eigenlijk allemaal in het verhaal zit. Ik vond dat enorm fascinerend, maar het heeft me ook aan het denken gezet: stel dat je, net zoals zij waarschijnlijk doet, elk boek …

21 november 2017

Let’s get real | Het begrip ontlezing ontkracht (ja echt)

Het is al jaren in het nieuws: uitgevers moeten fuseren, boekhandels gaan op de fles, bibliotheken houden het bijna niet uit. Jongeren lezen steeds minder, maar ook in het algemeen lijkt er een flinke krimping te zijn opgetreden in het demografische leespubliek. Er treedt ontlezing op: mensen lezen steeds minder en steeds minder vaak. Hele programma’s worden opgestart om ‘’de jeugd’’ weer aan het lezen te krijgen en het lezen weer te promoten. Veel buzz, veel fuss, maar is het …

14 november 2017

Future fiction | Waarom het sciencefictiongenre zo populair is

Het is geen geheim dat het sciencefictiongenre de laatste jaren een enorme opmars heeft gemaakt in het Young Adult-aanbod wereldwijd. Het lijkt een trend om verhalen te schrijven over werelden waarin burgers onderdrukt worden, de technologie met onvoorstelbaar grote sprongen vooruit is gegaan en de maatschappij is opgebouwd volgens een idyllisch maar verknipt systeem. Boeken als De Hongerspelen en Divergent hebben in het literatuurbeeld van 2017 plaatsgemaakt voor het werk van auteurs als Claudia Gray (Duizend stukjes van jou), Amy …

8 augustus 2017

Waarom wij eigenlijk echt wel cover-judgers zijn

Don’t judge a book by its cover: als een boek een lelijk omslag heeft, wil dat nog niet zeggen dat het verhaal ook niks aan is – en achter een mooi omslag kan inhoud schuilgaan die je helemaal niks doet. In de boekenwereld is het een belangrijk principe dat je verder kijkt dan het omslag en dat je een boek op voorhand niet al op het uiterlijk mag beoordelen, want het kan zomaar zijn dat de vormgever gewoon de plank …

25 juli 2017

Multidimensionaal | Waarom ik boeken met extra’s fijn vind

Ik heb de laatste jaren een soort zwak ontwikkeld voor multidimensionale boeken of boeken met extraatjes: als ik er eentje in de winkel zie liggen, is dat een hele grote beslissende factor in de ‘’take it or leave it’’-kwestie en ik kan er tijdens het lezen enorm enthousiast van worden. Dit soort boeken zijn ook behoorlijk populair: logisch ook, want de boekenwereld verandert natuurlijk constant en mensen willen steeds weer iets nieuws ontdekken, iets wat op de één of andere …

8 mei 2017

De magie van moderne sprookjesboeken

Retellings – oftewel hertellingen in goed Nederlands – zijn al een aantal jaar onwijs populair in het Young Adult-genre. Klassiekers van bijvoorbeeld Shakespeare en Jane Austen worden in een nieuw jasje gestoken, maar ook sprookjes en mythen vormen vaak de inspiratie voor nieuwe verhalen. Epic Reads maakte ooit een soort grafiek van alle YA-hertellingen en het is echt fascinerend om dat te zien. Maar de sprookjes vind ik nog wel het meest intrigerend: er zijn tal van boeken die op …

4 februari 2017

Elly’s Choice wordt BookChoice

Ik heb al een aardige tijd een abonnement op Elly’s Choice: een website waarop elke maand een aantal handgeselecteerde ebooks beschikbaar worden gesteld, als een soort boekenclub. Hoewel het aanbod bij mij de ene keer wat meer in de smaak valt dan de andere keer, ben ik er over het algemeen best wel tevreden mee. Elke maand een tiental gratis ebooks is immers best leuk! Maar nu heeft Elly iets nieuws: iets héél nieuws mogen we wel zeggen. Sterker nog: …

25 november 2016

Mental health issues in het YA-genre

Het thema diversiteit begint in het YA-genre steeds meer tot bloei te komen. Het wordt bijna een soort daad van verzet: weg met die perfecte personages, weg met de eenzijdige verhaallijnen, weg met de brave thema’s en belerende boodschappen. YA-verhalen worden steeds oprechter, steeds rauwer, steeds authentieker. Diversiteit gaat niet meer alleen over homo- en transseksualiteit, maar ook over thema’s als discriminatie en feminisme. En er is meer: steeds vaker besluiten auteurs zich toe te leggen op één van de …

19 november 2016

Waarom worden boeken verbannen?

In de middeleeuwen gebeurde het al: boeken werden verbrand omdat men vond dat ze niet gelezen mochten worden. Tegenwoordig zijn boekverbrandingen alleen nog iets wat je soms in het Vaticaan ziet, maar het verbánnen van boeken is nog steeds actueel. Leiders van een land stellen wettelijk vast dat bepaalde boeken verboden zijn: word je gesnapt met zo’n boek, dan wacht je een gevangenisstraf… of erger. En dat heeft me altijd al geïntrigeerd: we weten dat boeken heel krachtig en katalyserend …

19 oktober 2016

YA-boeken zonder liefde… kan het?

In sommige genres zie je al snel bepaalde verwachtingspatronen ontstaan. Niet alleen is de clou van een boek vaak voorspelbaar, ook lijkt er een soort formule te zijn waar de meeste boeken in he genre aan voldoen. Bij chicklits is er altijd een knappe man die een onhandig meisje verovert, bij thrillers is het een rechercheur met persoonlijke problemen, bij psychologische romans een grote twist. Niet per se iets mis mee, zolang er nog genoeg uitzonderingen zijn. Maar het gebeurt …